Os gatos não são só fofura e amor: eles podem transmitir

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Os gatos não são só fofura e amor: eles podem transmitir 9 doenças aos humanos

Date May 18, 2018 18:31

Uma das preocupações de qualquer dono de gato é se as doenças que o bichano tem podem ser transmitidas aos humanos. A verdade é que nem todas, mas há algumas às quais devemos prestar uma atenção especial.

 

As doenças que os animais têm e que podem contagiar os humanos são amplamente conhecidas como doenças zoonóticas. A palavra “zoonótico” é usada para descrever qualquer doença transmissível de animais a humanos (“zoonose”). O exemplo mais conhecido e temido de uma doença zoonótica é a raiva. Outras zoonoses comuns dos gatos são:

  • Toxoplasmose
  • Dermatofitose
  • Salmonelose
  • Infecção por Campylobacter
  • Giardíase
  • Infecção por Cryptosporidium
  • Vermes
  • Raiva
  • Doença da arranhadura do gato

Toxoplasmose

A toxoplasmose é uma infecção causada por um parasita de apenas uma célula, o Toxoplasma gondii, que só consegue se reproduzir nas células que recobrem os intestinos dos gatos. Apesar de a maioria dos animais de estimação poder transmitir esta doença, só os gatos eliminam os ovinhos que causam esta infecção. Os gatos contraem esta infecção ao comer roedores ou insetos ou ao entrar em contato com outros gatos infectados ou com suas fezes.

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A toxoplasmose é transmitida aos humanos quando estes não lavam as mãos depois de entrar em contato com as fezes dos gatos, enquanto trabalham no quintal, quando limpam as caixas de areia desses animais ou mesmo quando as crianças brincam na areia. Também é possível adquiri-la comendo frutas e verduras sem lavar cultivadas em solo contaminado com fezes de gato. Comer carne crua ou mal cozida também expõe as pessoas à forma latente do parasita.

A doença mais perigosa para uma mulher grávida, que pode transferir esta infecção ao seu feto através da placenta. Isso poderia causar um aborto espontâneo ou fazer com que o bebê nasça morto ou com toxoplasmose congênita, que poderia ser fatal para ele. Se o bebê sobreviver, pode ter cegueira, icterícia, convulsões e déficit mental severo.

Se uma pessoa contraiu toxoplasmose depois do nascimento, raramente tem algum sintoma. Nos bebês, sintomas leves podem aparecer pouco depois do nascimento, mas na maioria das vezes só anos depois. Os sintomas variam dependendo do tipo de toxoplasmose com o qual a pessoa foi infectada. Os possíveis sintomas incluem febre, uma sensação geral de mal-estar e inflamação dos gânglios linfáticos. Se o sistema imunológico de uma pessoa ficou comprometido de alguma maneira, como é o caso quando alguém tem AIDS, a toxoplasmose pode provocar infecções cerebrais potencialmente mortais.

A presença de anticorpos contra o parasita pode ser determinada mediante um exame de sangue. Este é o método mais utilizado para descobrir se alguém foi infectado com toxoplasmose. No caso de pacientes imunocomprometidos, um médico pode optar por uma tomografia computadorizada ou ressonância nuclear magnética para realizar o diagnóstico.

Em geral, o prognóstico para as pessoas que contraíram toxoplasmose depois do nascimento é bom. A maioria das pessoas que tem um sistema imunológico que funciona bem não precisa de nenhum tratamento, e a doença desaparece por si só. Para as mulheres grávidas ou as pessoas que têm um sistema imunológico debilitado, existem medicamentos disponíveis para tratar a toxoplasmose.

Não existe uma vacina para essa doença e a prevenção consiste em medidas de senso comum para reduzir a exposição ao parasita. Mulheres grávidas não devem manipular a areia para gatos. Outras pessoas só devem limpar as caixas de areia com luvas de plástico e depois devem lavar as mãos com água quente e sabonete bactericida. As caixas de areia das crianças devem ficar cobertas. É importante lavar as verduras da forma correta e lavar bem as mãos depois de manipular carne crua. A carne deve ser cozida adequadamente. É necessário usar luvas enquanto trabalha no quintal e as mãos devem ser lavadas cuidadosamente depois.

Tinha

A tinha é uma doença de pele causada por um fungo e também é conhecida como dermatofitose. Ela causa lesões circulares embaixo da pele. A tinha é uma infecção na camada morta da pele, do cabelo e das unhas. Pode ser transmitida entre animais de estimação e pessoas facilmente por meio do tato. As crianças são muito suscetíveis às infecções por tinha.

 

Os cães e os gatos podem transmitir a tinha para pessoas por meio do contato direto com o fungo que causa esta infecção.

Vários tipos diferentes de fungos podem causar tinha, e ela geralmente recebe seu nome pela sua localização no corpo, por exemplo o pé de atleta. Tricophyton e Epidermophyton são fungos que podem crescer em áreas quentes e úmidas do corpo, como a virilha ou entre os dedos dos pés.

O sinal mais comum da tinha é uma erupção dolorosa. Algumas vezes a erupção pode formar bolhas. Normalmente a tinha pode afetar os pés, a virilha, o couro cabeludo e as unhas. Também há uma forma de tinha chamada tinha do corpo que pode se desenvolver em qualquer parte da pele.

Na maioria das vezes, estas infecções da pele podem ser curadas com cremes antimicóticos. É importante seguir as instruções cuidadosamente, já que as infecções fúngicas podem voltar facilmente se o tratamento for interrompido muito cedo. Os casos persistentes de tinha podem ser tratados com griseofulvina, mas às vezes isso pode causar efeitos colaterais desagradáveis.

Manter as áreas infectadas limpas e secas é importante. Também é importante tratar gatos e cães se eles apresentarem sinais de tinha, já que ela é transmitida tão facilmente por meio do contato direto com os animais.

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Salmonelose

A bactéria Salmonella se encontra no intestino e nas fezes dos humanos e animais, assim como em muitos alimentos, principalmente carne crua. A Salmonella pode causar intoxicação alimentar, que por sua vez produz diarreia e vômitos.

As pessoas podem se infectar com salmonelose por meio do contato direto com seus animais de estimação ou com suas fezes. A lavagem adequada das mãos é essencial depois de tocar seus animais de estimação, limpar a casinha deles ou depois de entrar em contato com as suas fezes.

Os sintomas da intoxicação por Salmonella são dores de cabeça, febre, diarreia e cãibras abdominais.

Os casos de intoxicação por essa bactéria na sua maioria desaparecem sozinhos e não requerem um tratamento especial. No caso das crianças pequenas, dos idosos e daqueles que têm a imunidade comprometida, deve-se procurar ajuda médica. No entanto, é aconselhável consultar um médico se a diarreia se tornar grave em qualquer pessoa, já que pode provocar desidratação.

Para evitar a infecção por Salmonella proveniente dos gatos, é aconselhável ter muito cuidado ao manipular as fezes deles, como nas caixas de areia. O melhor é usar luvas ao realizar esta tarefa e lavar as mãos adequadamente depois.

Infecção por Campylobacter

Esta bactéria causa infecções intestinais e pode ser transmitida facilmente dos gatos aos humanos. Isso acontece quando as pessoas não lavam as mãos adequadamente depois de entrar em contato com as fezes de animais, principalmente diarreia. Estas bactérias também são encontradas na carne e nas aves pouco cozidas, na água não tratada e no leite não pasteurizado, por isso as fezes dos animais não são a única fonte dessas bactérias que causam infecções.

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As cãibras abdominais, a dor, a diarreia (que às vezes é sanguinolenta), as náuseas e os vômitos, assim como a febre, são sintomas deste tipo de infecção bacteriana, que pode causar uma desidratação grave.

Normalmente, não é necessário um tratamento especial. Em casos severos, um médico pode receitar um antibiótico. Pouquíssimas pessoas morrem por causa de uma infecção causada por Campylobacter.

No entanto, é importante evitar o contato direto com as fezes dos gatos (e outros animais). A limpeza regular das caixas de areia é importante, da mesma forma que o uso de luvas ao fazê-lo. Os montes de areia devem ser mantidos cobertos quando não estiverem sendo usados.

Giardíase e infecção por Cryptosporidium

Estes são parasitas chamados de protozoários que podem causar doenças intestinais. Os gatos podem estar infectados com estes parasitas sem ter nenhum sintoma. O contato direto com animais de estimação pode fazer com que as pessoas sejam infectadas com estes parasitas.

Magdalena Szachowska / shutterstock.com

Diarreia líquida e cãibras estomacais severas são os sintomas mais comuns dessa infecção intestinal.

Mais uma vez, na maioria das pessoas, os sintomas desaparecem sozinhos depois de dois ou três dias, mas nas pessoas que têm problemas com o sistema imunológico, esta infecção poderia ser fatal.

É preciso ensinar as crianças a sempre lavar as mãos depois de brincar com animais de estimação, já que o contato direto é a forma mais comum como estes parasitas podem infectar as pessoas.

Lombrigas intestinais e vermes

O tipo de lombriga intestinal encontrada nos gatos se chama Toxocara cati e pode infectar os humanos. A infestação de humanos por lombriga intestinal é comum, principalmente nos países em desenvolvimento, onde o saneamento é frequentemente deficiente e o acesso à água potável é limitado. Os vermes têm forma cilíndrica e podem ser curtos ou compridos.

Alena Haurylik / Shuttershock.com

As causas da infecção por lombrigas seguem o padrão da maioria das infestações por vermes. Os ovos de verme se alojam nas fezes de um animal ou humano. Os ovos podem ser ingeridos diretamente se as mãos contaminadas tocarem a boca. Os ovos ficam incubados no intestino, liberando larvas que podem penetrar a parede intestinal, entrar na corrente sanguínea e se espalhar por todo o corpo.

Os sintomas variam de acordo com a idade de pessoa, a intensidade da exposição e a sensibilidade às larvas. Os sintomas são variados e incluem pneumonia, tosse, febre, alergias de pele e aumento do fígado.

Os sintomas mencionados anteriormente podem alertar o médico sobre a presença de vermes. Os altos níveis de certos glóbulos brancos são outro sinal de advertência. Se houver dúvidas, uma biopsia do tecido hepático pode revelar a presença de larvas de lombrigas intestinais.

Os gatos devem ser vermifugados regularmente. As pessoas que foram infectadas com lombrigas intestinais normalmente se livram do parasita sem tratamento entre 6 e 18 meses. O mebendazol é normalmente receitado para pessoas infectadas com lombrigas intestinais.

Raiva

Esta infecção viral mortal afeta o cérebro e a medula espinhal, causando irritação e inflamação. Os animais de estimação podem infectar os humanos com este vírus. O que geralmente acontece é que eles mesmos foram infectados por um animal, geralmente silvestre, que carrega o vírus na saliva. Este vírus se propaga principalmente por meio de mordidas. Esta doença, embora seja encontrada com mais frequência nos cães que nos gatos, também pode ser transmitida quando os gatos raivosos mordem os humanos. Assim que aparecerem os sintomas, a raiva quase sempre é fatal para os animais e os humanos.

Barcroft Animals / YouTube

Se um animal raivoso morde uma pessoa, é muito provável que ela será contaminada. As pessoas correm risco se entrarem em contato com animais selvagens: na África do Sul, ela é transmitida principalmente pelos suricatos, pelo chacal-de-dorso-negro ou pela raposa-orelha-de-morcego, que podem estar infectados com raiva. As pessoas que têm animais de estimação que podem ter sido mordidos por um animal selvagem raivoso ou por outro animal de estimação que pode ter contraído a raiva estão em risco. Portanto, é lógico pensar que as pessoas que vivem na zona rural ou nas redondezas das cidades correm um maior risco que as pessoas que vivem na zona urbana. Como as mordidas são a fonte de infecção da raiva, que pode ser fatal, todas as mordidas devem ser tratadas como emergências médicas, principalmente se o animal envolvido for selvagem ou se for um animal de estimação que esteja mostrando um comportamento anormal.

Os sintomas da raiva podem demorar de 20 a 60 dias para se manifestar. Os sintomas variam de pessoa para pessoa, mas uma a cada cinco pessoas que têm raiva desenvolve uma paralisia crescente. Os sintomas geralmente parecem similares à gripe: dor de garganta, dor de cabeça, febre, náuseas e vômitos. A depressão, a inquietude e a insônia também estão entre os sintomas da raiva. A superprodução de saliva, a excitação e a agressão incontroláveis normalmente marcam a fase seguinte, seguida de espasmos da garganta e na caixa das cordas vocais, os quais podem ser extremamente dolorosos. Isso acontece porque a raiva afeta a área do cérebro responsável por respirar e deglutir. As tentativas de beber água também podem provocar estes espasmos.

Não é fácil diagnosticar a raiva nas suas etapas iniciais, principalmente se a pessoa não falou ao médico sobre a mordida de um animal, já que os sintomas são variados e podem ser similares aos de muitas outras doenças. Para ter um diagnóstico exato da raiva, deve-se examinar o tecido cerebral do animal que mordeu a pessoa. No caso de um animal de estimação que não mostra sintomas, ele pode ser observado por um veterinário durante dez dias para determinar se estava infectado com raiva no momento da mordida. Os testes virais de uma pessoa não são eficientes no caso da raiva, mas tanto uma biopsia da pele como uma de sangue podem revelar o vírus. No caso do exame de sangue, ele só ajudará a diagnosticar o problema quando tiverem surgido os sintomas graves.

É possível vacinar as pessoas contra a raiva. Isso geralmente é feito no caso de pessoas que, através do seu trabalho, podem entrar em contato com animais passíveis de estar infectados. Guardas-florestais, veterinários e funcionários de laboratório pertencem a este grupo. A vacina deve ser administrada a cada dois anos.

Devem ser tomadas medidas preventivas imediatas quando alguém foi mordido por um animal com raiva. Isso pode evitar que a pessoa desenvolva a doença. Limpar a área contaminada com água quente e desinfetante imediatamente depois de uma mordida também reduz o risco de infecção. A vacina contra a raiva e a antitetânica também devem ser administradas imediatamente depois de uma mordida. Antes de a vacina estar disponível, a morte normalmente ocorria entre 3 e 10 dias e geralmente era causada por paralisia, asfixia, convulsões ou exaustão. As pessoas ainda podem morrer de raiva, ainda mais se o tratamento demorar depois da mordida inicial.

A melhor forma de prevenir a raiva é quando todas as mordidas de animais são consideradas emergências médicas, principalmente se o animal que mordeu a pessoa em questão não é conhecido, é selvagem ou estava agindo de maneira estranha no momento em que ocorreu a agressão.

A raiva humana pode ser prevenida mesmo depois de alguém ter sido mordido por um animal raivoso. O importante é obter tratamento adequado antes de a pessoa começar a mostrar sinais da doença.

Doença da arranhadura do gato

A doença da arranhadura do gato surge no local do arranhão produzido pelo animal. Ela é causada pela bactéria Bartonella henselae. Esta doença também é conhecida pelo nome de bartonelose.

Andrey_Kuzmin / Shuttershock.com

Os gatinhos, cujas garras são extremamente agudas, frequentemente passam esta infecção, inclusive por meio de um arranhão menor. Este tipo de bactéria infecta as paredes dos vasos sanguíneos nos humanos, enquanto os gatos não mostram sintomas desta doença.

Uma bolha vermelha e com crosta, às vezes com até 4 cm de diâmetro, pode se desenvolver ao redor do arranhão. Os gânglios linfáticos inflamados, a febre e as dores de cabeça são sintomas comuns da doença pela arranhadura do gato. Uma diminuição do apetite também aparece em alguns pacientes.

Na maioria das pessoas, estes sintomas desaparecerão, mas pode demorar de dois a cinco meses. Um exame de sangue pode revelar anticorpos contra as bactérias que causam esta infecção. Os analgésicos, a drenagem dos gânglios linfáticos e, às vezes, os antibióticos são todos métodos para combater esta doença. A maioria das pessoas se recupera completamente.

O método mais simples de prevenção é evitar ser arranhado pelos gatos. É preciso ensinar as crianças a lidar com os gatos com cuidado. Se alguém foi arranhado, é aconselhável lavar a área afetada imediatamente com água quente e sabonete/desinfetante.

População com maior risco de contrair doenças zoonóticas

  • Pessoas infectadas com HIV ou que sofrem de AIDS;
  • Mulheres grávidas;
  • Pacientes tratados com quimioterapia ou radioterapia;
  • Pessoas de idade avançada;
  • Pessoas com doenças crônicas ou deficiência congênita do sistema imune;
  • Pessoas que receberam transplante de órgãos/medula óssea.

Medidas de prevenção

  • Mantenha seu gatinho dentro de casa: esta é a melhor maneira de evitar que seu gato seja infectado com uma doença zoonótica;
  • Siga as recomendações do veterinário quanto aos exames parasitológicos, o tratamento e a prevenção;
  • Dado que muitas das doenças da lista anterior são transmitidas por meio do contato com as fezes do seu gato, podem ser tomadas várias medidas, e a maioria envolve uma higiene simples e senso comum. Em todos os casos, deve-se evitar entrar em contato direto com as fezes do gato.

bree_carl / Instagram

Aqui estão algumas sugestões:

  • Mantenha a caixa de areia do gato longe da cozinha ou outras áreas onde você prepara ou armazena alimentos;
  • Nem sempre será possível, mas peça a alguém que não tenha um risco significativo de doenças zoonóticas que tome conta da limpeza da caixa de areia. Além disso, procure limpá-la diariamente. O organismo que causa a toxoplasmose, por exemplo, demora 24 horas para se tornar infeccioso;
  • Use forros de caixa de areia descartáveis e troque-los toda vez que limpá-la;
  • Não jogue a areia no lixo dentro de casa. Se você fizer isso, poderá correr o risco de inalar um agente infeccioso. Outra opção é jogar o lixo lentamente na lata ou envolver o forro da caixa de areia firmemente e de forma segura;
  • O ideal é limpar a caixa de areia por completo ao menos duas vezes por mês. Use água quente e deixe a caixa de molho por vários minutos. Isso matará organismos como o causador da Toxoplasmose;
  • Sempre use luvas descartáveis quando limpar a caixa de areia;
  • Além disso, é muito importante que você vigie seu gato regularmente para detectar qualquer sinal de doença e lave as mãos depois do contato direto com ele.

Os gatinhos são realmente adoráveis, mas, como acontece qualquer animal de estimação, sempre é recomendável ser cuidadoso e prestar atenção na limpeza.

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Este artigo é meramente informativo. Não se automedique e, em todos os casos, consulte um profissional de saúde certificado antes de usar qualquer informação apresentada nesta publicação. O conselho editorial não garante nenhum resultado e não assume qualquer responsabilidade por danos que possam resultar da utilização das informações constantes no artigo.