Câncer de estômago: sintomas comuns e como preveni-lo

O câncer de estômago (ou câncer gástrico) ocorre quando as células cancerosas começam a se formar no revestimento interno do estômago e se transformam em um tumor. No entanto, o câncer de estômago se desenvolve devagar e leva muitos anos antes de ser possível detectar que algo está errado.

É por isso que é muito importante obter mais informações sobre esta grave doença. Ao conhecer os sinais e sintomas de alerta dessa condição, você e seu médico podem ser capazes de perceber o câncer nos estágios iniciais.

De acordo com o Instituto Nacional do Câncer dos EUA, espera-se cerca de 28.000 novos casos de câncer de estômago em 2017 nos Estados Unidos. No entanto, o câncer gástrico é o quinto câncer mais comum no mundo. Ao mesmo tempo, é a terceira causa de mortes relacionadas ao câncer.

Por que ocorre o câncer de estômago?

Os médicos não sabem o que exatamente faz com que as células cancerosas cresçam, mas acredita-se que alguns fatores aumentem o risco de desenvolver o câncer de estômago. Eles incluem:

  • uma dieta com alto teor de alimentos salgados e defumados, mas pobre em vegetais e frutas;
  • consumir alimentos infectados com um fungo que produz uma substância chamada aflatoxina;
  • hábito de fumar;
  • pólipos no estômago;
  • inflamação estomacal de longo prazo;
  • anemia perniciosa;
  • Infecção bacteriana por H. pylori (uma infecção de estômago relativamente comum que em alguns casos pode resultar em úlceras);
  • histórico familiar de câncer de estômago.

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Sintomas comuns de câncer de estômago

De acordo com os médicos, não há sinais precoces específicos do câncer de estômago. Em outras palavras, isso significa que pacientes deste tipo de câncer podem não estar cientes que algo está errado. Os sintomas se tornam mais visíveis quando este perigoso câncer atinge um estágio avançado.

Os sintomas comuns do câncer de estômago podem incluir:

  • náusea ou vômito;
  • azia persistente;
  • perda de apetite e perda de peso;
  • inchaço;
  • sentir-se cheio depois de comer uma pequena quantidade de comida;
  • sangue nas fezes;
  • fadiga;
  • icterícia;
  • dor de estômago que piora após as refeições.

Outros problemas de saúde menos graves podem ser acompanhados por esses sintomas, portanto, consulte seu médico caso você note algo que o preocupe.

Como prevenir o câncer de estômago

Infelizmente, não sabemos o que exatamente resulta no câncer de estômago; logo, não há como evitá-lo. No entanto, existem algumas maneiras de reduzir o risco de desenvolvê-lo.

Mesmo pequenas mudanças na vida cotidiana podem desempenhar um importante papel na prevenção. Os médicos recomendam seguir estas etapas:

  1. Exercício: ser fisicamente ativo está relacionado com um risco reduzido de câncer de estômago.
  2. Alimente-se de forma saudável: mantenha uma dieta rica em diferentes tipos de frutas e vegetais coloridos.
  3. Limite os alimentos salgados e defumados: ajuda a proteger seu estômago.
  4. Não fume: fumar aumenta o risco de câncer, incluindo câncer de estômago.
  5. Consulte seu médico sobre o risco de câncer de estômago: por exemplo, se você tem um histórico familiar desta doença, considere realizar exames periódicos para procurar por sinais precoces do câncer de estômago.

Fonte: MayoClinic, WebMD, HealthLine

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